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2018年12月発売開始の[VAG]第17弾についてお聞きしました! 「カームキャットU.F.O.」について

VAG(VINYL ARTIST GACHA) SERIES17 カームキャットU.F.O.
ART JUNKIE (カトウ “AJ” シンイチロウ)

ART JUNKIE■Tシャツブランド『ART JUNKIE』代表兼デザイナー、キャラクターデザイナー。2000年より活動。「超メジャーからどインディーまで」をモットーに、様々なコラボTシャツをリリース。オリジナルソフビは、「ソフトマン」「カームキャット」「シットン」「キングパカラ」「ブタイガー」他多数。その昔、アメリカでプロレス修行をしていたという経歴を持つ異色のアーティスト。「アイデアは1兆個ある!」が口癖。平和主義。Facebookに香港と台湾のファンが作ってくれた「Art junkie AJ fever AJ狂熱份子」というファンサイトがあります。
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ーー今回の[VAG]プロジェクトへの参加経緯と感想を教えてください。
今年のはじめにメディコム・トイの赤司(竜彦/メディコム・トイ代表取締役社長)さんからご連絡をいただき、参加することになりました。あまりにうれしくて新年早々ひとり部屋の中で小躍りしてしまいました(笑)

ーー[VAG]に対して期待している事などあったら教えてください。
ソフビというコアな世界から、一般層へ知っていただくチャンスだと思っています。ガチャになるというのは昔からの夢でしたが、その中でも[VAG]という最高の形で実現するのでとてもうれしく思っています。

ーー今回「「カームキャット」U.F.O.」をチョイスした理由を教えてください。
当初は「シットン」でお話を頂いたのですが、最初はより広く愛されるキャラクターが良いんじゃないかと思い猫キャラの「カームキャット」にして頂きました。

ーー改めて「「カームキャット」U.F.O.」のキャラをデザインされた時のこだわりや、コンセプトなどを教えてください。
元々実家で猫を飼っていて猫好きなんです。穏やかな日に猫が丸くなって佇んでいる姿はとても癒やされてかわいい。猫と言えばその姿が思い浮かぶので、このキャラクターを思いつきました。当初はTシャツのデザインとして考えたキャラクターです。

ーー「カームキャット」は単体でもソフビが発売されています。ここでなぜ「U.F.O.」を加えたのですか?
「カームキャット」は1パーツですが、[VAG]のソフビは2パーツで作られているので、2パーツにするため下の部分に加えることにしました。キャタピラも捨てがたかったんですが、One up.さんの方でも「カームキャット」用のU.F.O.を作っていたのでそれに合わせました。

ーー原型製作時にこだわった造型ポイントなどあれば理由と共に教えてください。
饅頭を2つ重ねたような丸っこいシルエット。後ろから見たときの猫背感。U.F.O.に乗ったときのバランス。「カームキャット」とU.F.O.を外して「カームキャット」だけでも遊べるようにしたところなどがポイントです。

ーー今回は5色あります。色決めの基本コンセプトと、色バリエーションの理由を教えてください。
定番カラー2匹、カラフル2匹、めでたいカラー1匹という感じで、どれが出てきてもハズレに感じないように心掛けました。

ーー実際にソフビサンプルを見た時の完成への手応えなど聞かせてください。
ひと言で言えば感動! 現在One up.さんから出ている「カームキャット」「カームキャットレスラー」と並べたら子猫たちが生まれた感じでかわいくてしょうがないです。

ーー[VAG]はすでに何シリーズも展開しています。これまでの各シリーズに対してプレッシャーなどありましたか?
[VAG]をやりたい想いは最初からありましたが、いざ実現するとなると「売れなかったら申し訳ないな……」という気持ちが少しプレッシャーになりました。でもサンプルを見たら「これなら大丈夫!」という気持ちに変わりました。

ーー今後またシリーズへの参加意欲などあれば聞かせてください。
最初にご提案していただいた「シットン」ほか「キングパカラ」「ブタイガー」「ソフトマン」「レスラーシリーズ」そして現在進行中の新作の数々と、とにかくアイデアは1兆個あるので(笑)。ぜひまた参加させていただきたいです。

ーー最後にファンへのメッセージをお願いします。
今回[VAG]への参加を伝えた時に、国内外の多くのファンから「おめでとう」のメッセージを頂き、とてもうれしく思っています。ぼくの仕事は、何よりもファンの方に喜んで頂いてなんぼの仕事なので、これからも期待を裏切らないよう、おもしろいキャラクターを作り続けます! 皆さんの応援がなければ今の僕はないです。愛してます!!

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